McLaren 720S Le Mans รุ่นพิเศษฉลองชัยชนะรายการเลอมังส์

778
0

McLaren รุ่นพิเศษถูกเปิดตัวอีกคันแล้ว แต่อย่าเพิ่งปิดบทความนี้ไปเสียก่อนล่ะ เนื่องจากคุณอาจรู้สึกชอบรถคันนี้ขึ้นมาก็ได้ เพราะนี่คือ “McLaren 720S Le Mans” รุ่นพิเศษใหม่ล่าสุด

ฟังดูแปลกชอบกลใช่ไหม? เพราะการแข่งขันเลอมังส์ 24 ชั่วโมงในปีนี้เพิ่งถูกยกเลิกไปจากพิษไวรัสโคโรน่า ถึงแม้ว่ารถคันนี้จะถูกพัฒนาเพื่อเฉลิมฉลองในปีถัดไปก็ยังแปลกอยู่ดี เพราะ McLaren ไม่มีแผนเข้าร่วมการแข่งขันแต่อย่างใด แล้วเหตุใดพวกเขาจึงเลือกใส่ชื่อ Le Mans ลงในซูเปอร์คาร์ขุมพลัง 711 แรงม้ากันล่ะ?

เหตุผลที่แท้จริงเป็นเพราะ “ประวัติศาสตร์” ของพวกเขานั่นเอง เนื่องจาก McLaren เคยนำเอา F1 จำนวนหลายคันเข้าร่วมการแข่งขันสุดทรหดดังกล่าว และได้รับชัยชนะด้วยรถ F1 GTR ในที่สุด ซึ่งพวกเขาไม่เพียงแต่ชนะในคลาสของตัวเองเท่านั้น แต่ยังชนะการแข่งขันรวมทั้งหมดอีกด้วย

แม้ว่าระยะเวลาการแข่งขันรายการ Le Mans 24 Hours ในปี 1995 อาจดูไม่เข้ารูปเข้ารอยนัก เนื่องจากสนามมีฝนตกจนทำให้เกิดอุบัติเหตุจำนวนมาก ทำให้เครื่องยนต์ของ GT1 Prototype มีปัญหา แต่ F1 GTR ถูกพัฒนามาเป็นรถที่ใช้บนท้องถนนปกติตั้งแต่แรกโดยใช้องค์ความรู้จาก Formula One ของ Gordon Murray ที่มีห้องโดยสารขนาด 3 ที่นั่ง และห้องเก็บสัมภาระขนาดใหญ่

เมื่อเวลาประมาณบ่าย 3 โมงของวันที่ 13 มิถุนายน 1995 ที่ผ่านมา McLaren F1 หมายเลข 59 สามารถเอาชนะรถแข่งสัญชาติฝรั่งเศสไปได้กว่า 1 รอบสนาม แถมรถ F1 คันอื่นๆ ยังคว้าเอาชัยชนะในอันดับที่ 3, 4 และ 5 ท่ามกลางสภาพสนามที่ดูไม่เอื้ออำนวยนัก โดยรถคันดังกล่าววิ่งรอบสนามเป็นจำนวนทั้งสิ้น 298 รอบ ดังนั้น 720S Le Mans รุ่นพิเศษนี้จึงใช้หมายเลขตัวถังนับเริ่มจาก 298 นั่นเอง

McLaren 720S Le Mans ถูกตกแต่งมาเป็นอย่างดี ไม่ว่าจะเป็นช่องดักลมเหนือหลังคาและครีบระบายอากาศแบบ F1 GTR ขณะที่ห้องโดยสารถูกติดตั้งสัญลักษณ์ Le Mans 25 พร้อมเบาะนั่งสไตล์รถแข่งทำจากคาร์บอนไฟเบอร์ แต่ไฮไลท์เด่นอยู่ที่การติดตั้งล้ออัลลอยแบบ 5 ดีไซน์เรียบง่ายที่สะท้อนมาจาก F1 GTR ซึ่งได้รับชัยชนะจากการแข่งขันใน La Sarthe เมื่อ 25 ปีที่แล้ว

ตัวถังภายนอกมีให้เลือกทั้งหมด 2 สี โดยสีส้มได้แรงบันดาลใจมาจาก F1 GTR จำนวนทั้ง 5 คัน ที่ถูกผลิตขึ้นเพื่อเฉลิมฉลองชัยชนะครั้งแรก ขณะที่สีเทา Sarthe Grey ได้แรงบันดาลใจมาจากกลุ่มก้อนเมฆครึ้มที่ลอยเหนือสนามแข่งขันในวันนั้น

คุณคิดว่าพวกเขาจะผลิตขึ้นเป็นจำนวน 25 คันใช่ไหม? ผิดแล้วล่ะ เพราะ McLaren 720S Le Mans ถูกวางจำหน่ายทั้งสิ้น 50 คัน โดยแบ่งเป็นโควต้าของยุโรปจำนวนเพียง 16 คัน มีราคาจำหน่ายในอังกฤษอยู่ที่ 254,500 ปอนด์ (ประมาณ 9,800,000 บาท) สูงกว่ารุ่นปกติอยู่ราว 40,000 ปอนด์ (ประมาณ 1,500,000 บาท)

ด้านขุมพลังไม่มีการเปลี่ยนแปลง โดยเป็นเครื่องยนต์ V8 เทอร์โบคู่ 711 แรงม้า ส่งกำลังด้วยเกียร์คลัทช์คู่ 7 จังหวะ สามารถเร่งความเร็วจาก 0-100 กม./ชม. ได้ในเวลา 2.9 วินาที ความเร็วสูงสุด 340 กม./ชม.

แต่หากย้อนกลับไปในสมัยก่อนจะพบว่า F1 GTR ที่ถูกนำไปลงแข่งเลอมังส์นั้น ถูกลดพละกำลังของเครื่องยนต์ V12 ขนาด 6.1 ลิตรลงเหลือ 600 แรงม้า จากที่ทำได้ 627 แรงม้า เพื่อให้เข้าเกณฑ์การแข่งขันนั่นเอง